Pandemien har kompliceret børnebidrag fra selvstændige

1
Pandemien har kompliceret børnebidrag fra selvstændige

Laurie H. Pawlitza: Domstolene undersøger mere omhyggeligt den resterende indtjening før skat i et selskab kontrolleret af en støtteudbetaler

Artiklens indhold

Pandemiens økonomiske effekt på canadiere har forårsaget et betydeligt fald i indkomsten i mange industrier med ét resultat, at domstolene nøjere undersøger den resterende indtjening før skat i et selskab, der kontrolleres af en støtteudbetaler.

Reklame

Artiklens indhold

I Canada bestemmes børne- og ægtefællebidrag ud fra indkomst, og retningslinjerne for børnebidrag foreskriver den måde, hvorpå en støtteudbetalers indkomst skal bestemmes med henblik på udbetaling af både børne- og ægtefællebidrag. Det er ligetil at bestemme indkomst for en støtteudbetaler, som er en T-4-ansat, men det bliver mere kompliceret for dem, der er selvstændige og tjener indkomst gennem et selskab, som de kontrollerer.

Artiklens indhold

Retningslinjerne foreskriver, at børnebidraget skal variere årligt afhængigt af ændringen i betalerens indkomst det seneste år. Normalt udveksler parterne deres selvangivelser for at bestemme størrelsen af ​​ændringen. Ikke overraskende, hvor en betaler driver en virksomhed gennem et selskab, de kontrollerer, bliver den årlige ændring hædret mere i bruddet end i overholdelsen. I disse tilfælde kræver retningslinjerne, at hvis den samlede indkomst, der er oplyst på betalerens personlige selvangivelse, ikke er den bedste indikator for indkomst, kan retten se på en række andre faktorer, herunder de udgifter, som aktionæren/betaleren trækker fra i selskabet og den indtjening før skat, der kan forblive i selskabet år efter år.

Reklame

Artiklens indhold

Under pandemien er domstolene, på trods af anvendelsen af ​​de samme bestemmelser i retningslinjerne, kommet til forskellige konklusioner, især når de overvejer en situation, hvor indtjening før skat forbliver i selskabet.

I to afgørelser fra Superior Court of Justice i Ontario – den ene en retssag af dommer Llana Nakonechny, hørt i december 2020, og den anden, en midlertidig afgørelse fra dommer Jessica Kimmel, hørt i februar 2021 – overvejede begge dommere virkningen af ​​pandemien og de begrundelser, som hver enkelt aktionær har fremført om, hvorfor selskabets indtjening før skat skal forblive i selskabet i stedet for at blive inddraget, enten helt eller delvist, som indkomst, hvorfra der vil blive udbetalt børne- og ægtefællebidrag.

I hvert enkelt tilfælde skulle dommeren beslutte, om ingen, nogle af eller alle de tilbageholdte overskud før skat i selskabet skulle henføres til aktionærens personlige indkomst til støtteformål.

Reklame

Artiklens indhold

I Nani v. Nani havde ægtemanden en succesrig virksomhed inden for ejendomsadministration og ejendomsret. Før separationen havde familien en luksuriøs livsstil, og konen bad retten om at fastslå, at mandens indkomst var $653.000 årligt, mens han sagde, at hans indkomst til støtteformål var $440.000. Tvisten drejede sig om, hvorvidt indtjeningen før skat i selskabet skulle lægges til mandens indkomst.

Ved afgørelsen af ​​spørgsmålet erkendte Kimmel, at hun var nødt til at overveje det historiske mønster af, hvordan tilbageholdt indtjening var blevet behandlet, den branche, som selskabet opererede i, mandens forretningsplaner, virksomhedens gældsniveau, finansiering og eventuelle andre gældsrestriktioner, uanset om lønningerne var på markedet eller andet, og om der var legitime forretningsmæssige grunde til at beholde overskuddet før skat i virksomheden.

Reklame

Artiklens indhold

Nakonechny anvendte også den samme type test vedrørende indtjening før skat i sagen Nersisian v. Hyde, hvor en ansættelsesadvokat, der startede sit eget firma omkring et år før pandemien, havde indtjening før skat i sit professionelle selskab. .

Effekten af ​​COVID-19 blev overvejet af begge dommere. Kimmel så på pengestrømsrisici, der opstod fra pandemien, som omfattede udsigten til kontraktopsigelser eller brud fra kunder, mulige inddrivelsesproblemer og lønudgifter og andre driftsudgifter, der skulle betales, uanset om kunderne misligholdt eller opsagde deres arrangementer.

Nakonechny overvejede advokatens begyndende arbejdsformidlings likviditetsniveau i virksomheden, behovet for kapitaludgifter, det betydelige arbejde, der var opstået som følge af ansættelsesproblemer, der opstod under pandemien, og om arbejdet ville fortsætte i samme tempo, de øgede udgifter for mere personale og kontorplads, og at firmaet kun var et år gammelt.

Reklame

Artiklens indhold

I begge tilfælde har retten lagt omkring halvdelen af ​​indkomsten før skat til indkomsten til forsørgelse. Der er næppe tvivl, når man læser årsagerne til, at hver dommer udviste forsigtighed som følge af pandemien.

Kimmel bemærkede, at retten omhyggeligt skal overveje, hvor og hvordan yderligere penge kunne findes fra et selskabs indkomst før skat for at finansiere støtten, og citerede en tidligere sag ved at sige: “manglende forståelse af dette problem” kan føre til et forkert resultat og i sidste ende, hvis forælderen ikke kan finde de forventede ekstra penge … (det) kan underminere virksomhedens drift og til sidst dræbe gåsen, der lægger det gyldne æg.'”

I Leggett v. Leggett, en afgørelse fra september 2020 truffet af dommer Alan Ross fra British Columbias højesteret, overvejede retten, om den skulle inkludere indtjening før skat fra en designvirksomhed ejet af ægtemanden. Ægtemanden oplyste, at i betragtning af den mulige nedtur som følge af COVID-19, var han usikker på, om han kunne fortsætte med at opretholde sin løn fra sit firma, og at han havde nedsat sin indkomst i juni og juli som følge af et fald i arbejdet. Spørgsmålet var, om hans løn såvel som indtjening før skat i hans selskab skulle tages i betragtning ved fastsættelse af forsørgelse på midlertidig basis.

Reklame

Artiklens indhold

Uden henvisning til nogen beviser om tilstanden af ​​mandens forretning eller industrien, mente Ross: “Jeg er ikke i stand til at lave nogen prognoser for økonomien generelt. Det er dog tydeligt, at den økonomiske nedlukning i denne provins var mest alvorlig i månederne april til juli. Den økonomiske aktivitet er steget siden sommeren. Derfor lægger jeg lidt vægt på hr. Leggetts bekymring for, at han ikke vil være i stand til at opretholde (sin) indkomst … Med forbehold for en yderligere nedlukning af økonomien på grund af pandemien, er der ingen grund til at tro, at hans samlede indkomst … vil blive formindsket . “

Reklame

Artiklens indhold

Ross sagde, at han ikke ville forudsige, men det ser ud til, at han gjorde netop det. Han beregnede mandens indkomst som værende hans ledelsesindkomst fra det foregående år plus helhed af indtjeningen før skat i hans selskab ved årets udgang og bestilt støtte baseret på denne indkomst.

Enhver aktionær, der ønsker at drive deres virksomhed konservativt i disse usikre tider og beholde tilbageholdt indtjening i deres selskab, skal fremlægge en klar forretningsmæssig begrundelse for at gøre det. Undladelse af at gøre det vil sandsynligvis resultere i, at mere, snarere end mindre, indkomst før skat bliver inkluderet i indkomsten til støtteformål.

Laurie H. Pawlitza er seniorpartner i familieretsgruppen hos Torkin Manes LLP i Toronto. [email protected]

Reklame

Kommentarer

Postmedia er forpligtet til at opretholde et livligt, men civilt forum for diskussion og opfordrer alle læsere til at dele deres synspunkter om vores artikler. Kommentarer kan tage op til en time for moderering, før de vises på webstedet. Vi beder dig om at holde dine kommentarer relevante og respektfulde. Vi har aktiveret e-mail-meddelelser – du vil nu modtage en e-mail, hvis du modtager et svar på din kommentar, der er en opdatering til en kommentartråd, du følger, eller hvis en bruger, du følger, kommenterer. Besøg vores Fællesskabsretningslinjer for mere information og detaljer om, hvordan du justerer din e-mail indstillinger.

lignende indlæg

Leave a Reply